ペパーミントといえば、体臭や口臭対策に使われるメジャーなハーブですが、実は虫を遠ざける効果があります。忌避効果のある虫からペパーミントを利用した虫除けグッズの作り方まで一挙にご紹介します。

1. ペパーミントの香りには防虫効果がある
虫を遠ざけるはたらきを持つハーブには、ゼラニウムやローズマリーなどがありますが、なかでも忌避効果が抜群なのが「ペパーミント」といわれています。
ペパーミントには冷感作用で知られる成分・メントールが含まれているのをご存知の方は多いと思いますが、実はこのメントールのにおいが「虫が嫌うにおい」の正体。
ミントには数多くの種類がありますが、ペパーミントが最もメントールの含有率が高いといわれています。
ペパーミントの香りをかぐと気分がリフレッシュされますが、気分を落ち着かせてくれるだけでなく、虫を追い払ってくれるはたらきもあるなんて、とても心強いハーブですね。

2. どの虫に効果的?
さて、ペパーミントに多く含まれるメントールは、どの虫に対して忌避効果を発揮するのでしょうか?
ペパーミントを嫌う主な虫には、下記のような虫がいます。
・ゴキブリ
・蚊
・アリ
・ハエ
・コバエ
・ダニ
……など

3. 防虫アイテムをDIYしよう
見ただけでゾッとする虫や服にダメージを与えてしまう虫、夏場に煩わしい虫などを遠ざけてくれるペパーミントですが、どのように活用したら虫を遠ざけられるのでしょうか?ペパーミントを使ったDIY防虫アイテムの作り方をご紹介します!

・キッチンのシンク下に!直置き防虫剤
シンク下といえば、あのゴキブリの出現エリアですよね。食品や食器、調理器具を置くことが多い場所ですので、なるべく自然のものを置いて虫対策をしたいという方も多くいらっしゃるかもしれませんね。

-準備するもの:
・ペパーミント精油
・小皿(ガラス製もしくは陶器)
・塩 適量

-作り方:
1. 小皿に塩を適量盛ります。
2. 塩にペパーミント精油を5滴〜6滴垂らして完成です。

塩は、ゴキブリが唯一食べないものとして知られています。そんな塩とペパーミントのコンビは、強力な忌避剤として能力を発揮するでしょう。
また、市販のゴキブリ忌避剤や薬品にはデザインがイマイチなものもありますが、陶器の小皿はデザインの良いものを選べば、インテリア性もUPしますね。
小皿の香りが弱まってきたら、その都度数滴ペパーミント精油を垂らして効果を持続させましょう。

・クローゼットや引き出しに。アロマサシェ
クローゼットや引き出しも、虫が頻繁に現れる場所ですよね。そんな場所にはアロマのサシェを作って忍ばせておきましょう。

-準備するもの:
・ペパーミント精油
・重曹 50g(もしくはラベンダーなどのドライハーブ)
・不織布のお茶パック(だしパックでもOK)
・リボン(麻ひもでもOK)
・ビニール袋
・お好みの布

-作り方:
1. 重曹(ドライハーブ)をビニール袋に入れます。
2. ビニール袋の中にペパーミント精油を数滴垂らし、数回もみましょう。
3. 2.でできたものをお茶パック(だしパック)に入れます。
4. 3.をお好みの布に入れ、リボンなどで縛って完成です。

見た目にこだわりがなければ、お茶パックをリボンなどで直接縛っても大丈夫です。
できたものを引き出しの中に入れるのはもちろん、リボンを長めに調整してクローゼット内のポールに直接吊り下げても良さそうですね。
ドライハーブを利用する場合は、カモミールやラベンダー、ゼラニウムといった香りの強いハーブを使うとより効果的です。
こちらも、香りが薄れてきたらその都度ペパーミント精油を垂らしておくことをおすすめします。

・どこでも使える!蚊除けスプレー
これからの季節、野外フェスやキャンピングなど、アウトドアのイベントが増え、虫刺されに悩まされる時期になってきますね。ここからは、これからの時期に重宝する蚊除けスプレーの作り方をご紹介します!

-準備するもの(50cc分):
・ペパーミント精油
・消毒用エタノール(もしくは焼酎・ウォッカなどのアルコール度数が高い蒸留酒)
・50cc分のガラススプレーボトル
・精製水(もしくはミネラルウォーター)

-作り方:
1. ペパーミント精油を10滴程度スプレーボトルに垂らします。
2. エタノールを10cc程度スプレーボトルに注ぎます。
3. 精製水をボトルの8分目まで入れ、よく振って完成です!
(2と3の手順が逆になってしまうと、ペパーミントがアルコールで中和されず、液体が分離してしまうため、注意が必要です)

念のため、ご使用前に肌に合うかパッチテストをされることをおすすめします。
また、スプレーは2週間程度をめどに使い切ることをおすすめします。
使用期間中は、冷蔵庫で保管しておくと品質の劣化を防げますよ。

4. まとめ
ペパーミントの、虫に対する忌避効果を利用した防虫アイテムの作り方をご紹介しました。こちらでご紹介したアイテムは全て自然由来のものですので、「市販の化学物質が入ったものはちょっと……」と感じる方には特におすすめです。これから虫が増える時期、みなさまがペパーミントで少しでも快適に日々をお過ごしできることを願っています。